Fonte Gaia sur la Piazza del Campo

Si vous planifiez un voyage à Sienne, ne manquez pas la fantastique Fonte Gaia, l’une des fontaines les plus italiennes de la Piazza del Campo.

C’est sur la Piazza del Campo, en 1346, que jaillit pour la première fois l’eau d’une source, qui, à la suite de l’étonnement et de la joie des Siennois, est appelée “Gaia”.

En effet, une fontaine monumentale située sur la place principale de Sienne était considérée comme un véritable symbole de richesse et de pouvoir.

Avec sa structure grandiose, qui ressemble en quelque sorte à un imposant autel, la Fonte Gaia domine la Piazza del Campo, plaque tournante de la vie citadine et réceptacle pittoresque des touristes.

De la même manière que d’autres sources du territoire de Sienne, le fonctionnement de la Fonte Gaia utilise une série de canalisations souterraines creusées à l’époque médiévale.

Dans le but de renforcer le prestige d’une ville importante comme Sienne, la Fonte Gaia a été décorée en 1409 de multiples sculptures confiées à l’inspiration de Jacopo della Quercia, considéré comme l’un des artistes les plus en vogue du moment.

En réalité, son exécution dura jusqu’en 1419, en raison notamment du fait que le sculpteur siennois était également occupé à Lucca pour la réalisation d’une série de sculptures destinées à la chapelle de la famille Trenta à San Frediano.

Cette œuvre de Jacopo della Quercia est considérée depuis des siècles comme l’un des exemples les plus brillants de chefs-d’œuvre de l’école de sculpture italienne.
Actuellement, sur la Piazza del Campo, vous pourrez admirer une copie de la Fonte Gaia datant du XIXe siècle, tandis que l’original, restauré dans toute sa splendeur avec une importante restauration du XIXe siècle, est conservé dans le complexe muséal de Santa Maria della Scala situé sur la Piazza Duomo.

Le travail original de Jacopo della Quercia comprenait un bassin rectangulaire traditionnel, avec trois côtés occupés par des sculptures en bas-relief.
Sur le long côté, la Vierge à l’Enfant, la patronne de la ville, a été sculptée, flanquée des 6 allégories des Vertus sur lesquelles le Bon Gouvernement a été fondé: Foi, Charité, Fortitude, Patience, Tempérance, Sagesse et Justice.

Sur les côtés courts, Jacopo della Quercia décrivait la création d’Adam et l’expulsion d’Éden, tandis que sur les piliers avant étaient placées les statues de Rhéa Silvia et d’Acca Larenzia, en mémoire des origines romaines mythiques de la ville siennoise.

Malheureusement, cette belle fontaine au cours des siècles, un peu en raison de la vie quotidienne trépidante qui s’est déroulée sur la Piazza del Campo et un peu en raison de la faiblesse du matériau employé, a commencé à se détériorer sérieusement.

Même le Palio di Siena, dans un certain sens, a involontairement contribué à déterminer la détérioration de la Fonte Gaia.

En effet, en 1743, pour mieux voir les courses des chevaux, un spectateur monta sur la sculpture de Rhéa Silvia et l’envoya en mille morceaux, perdant sa vie.

Quoi qu’il en soit, le principal problème de la dégradation de la Fonte Gaia était l’utilisation du marbre Montagnola Senese, une pierre fabuleuse qui permettait un chromatisme à couper le souffle, mais qui s’avérait en même temps une structure faible et totalement inadaptée aux intempéries.

C’est pour cette raison qu’en 1859, la Fonte Gaia de Jacopo della Quercia fut remplacée par une copie beaucoup plus résistante en marbre de Carrare, complétée cette fois par l’illustre sculpteur siennois Tito Sarrocchi.

Cette reproduction du monument n’a été officiellement inaugurée que dix ans plus tard, en 1869, et était protégée par un portail conçu par l’architecte Giuseppe Partini, qui existe toujours.

L’ancienne source de 1904 a été enlevée et placée dans une loggia du Palazzo Pubblico, la célèbre Loggia dei Nove, bien que ce transfert n’ait pas empêché l’arrestation de la dégradation.

La décision de ramener l’original de Jacopo della Quercia à son ancienne gloire a été prise en 1989 et les travaux de restauration, qui ont duré environ vingt ans, ont finalement été achevés.

L’original restauré de la Fonte Gaia est actuellement exposé, comme mentionné, à l’intérieur du complexe du musée de Santa Maria della Scala.

Si vous souhaitez voir Fonte Gaia avec le maximum de confort, vous devriez loger dans un hôtel à Sienne près de la Piazza del Campo.

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